Inside be quiet!

13.02.2019
¿Qué es una estera de amortiguación de ruido? ¿Cómo está construida? ¿Y para qué sirve exactamente?

Hay muchas formas de convertir un PC ruidoso en uno silencioso, como usar ventiladores con nivel de ruido optimizado, unidades de estado sólido en lugar de discos duros o montajes desacoplados para ventiladores de caja o jaulas de disco duro. Una parte importante de un PC realmente silencioso pasa muchas veces desapercibida y se suele dar por supuesta: la estera de amortiguación de ruido. ¿Pero qué hace exactamente?

Muchas fuentes de ruido pequeñas se acumulan y, al final, un PC ruidoso no es más que el resultado de una insonorización defectuosa. ¡Sin embargo, la amortiguación acústica focalizada de un PC puede suponer una diferencia de varios decibelios!

La función principal de la estera es absorber ciertas frecuencias para que no puedan salir de la caja. Estos ruidos, que habitualmente están dentro de un rango entre 1500 y 5000 Hz, se pueden originar por ejemplo en las bobinas de la fuente de alimentación o en unos rodamientos de ventilador baratos. La eficacia a la hora de amortiguar depende de la composición de la estera.

Antiguamente, las esteras de amortiguación consistían en su mayoría de material de espuma sencillo dispuesto en forma de cascarón, algo que era mejor que nada pero que tenía un gran margen de mejora. Actualmente, están hechas de varias capas de plancha bituminosa y espuma de alta densidad que absorbe multitud de ruidos potenciales, así como una capa final de vellón con nudos muy finos que rompen las ondas sonoras en miles dentro de la caja.

Por defecto, estas esteras tienen entre 5 y 10 mm de grosor. Encontrar el tamaño correcto es una operación bastante delicada: no debe ser demasiado delgada, ya que prácticamente no desplegaría ningún efecto. Sin embargo, tampoco puede ser demasiado gruesa, ya que en ese caso la estera interrumpiría el flujo de aire, los componentes y los cables, lo que ejercería un efecto directo negativo sobre la temperatura interior que, a su vez, haría que los ventiladores giraran más rápido y que fueran por tanto más ruidosos, lo que pondría en peligro todo el funcionamiento.

Además, las superficies grandes y finas, como los paneles laterales de la caja, pueden actuar a modo de membranas que transportan e intensifican los ruidos procedentes del interior. Una estera de amortiguación solidifica esta superficie minimizando su potencial de vibración.

Habitualmente, las vibraciones son el resultado de piezas que se mueven dentro de la caja, como los ventiladores rotatorios. Naturalmente, unos rodamientos de gama alta y unas aletas de ventilador aerodinámicas reducen dichas vibraciones al mínimo, pero no pueden evitarlas por completo. Otros componentes con piezas móviles, como los discos duros, también contribuyen a ello, algo que se puede reducir usando montajes de goma en las jaulas de disco duro que absorben la mayor parte de las vibraciones.

 

A principios de la década del año 2000, be quiet! fue uno de los primeros fabricantes de esteras de amortiguación de ruido especializadas. En aquel momento, nuestras esteras presentaban muchos colores, pero ahora hemos recurrido al antracita, que es más agradable por dondequiera que se mire. Tenemos en existencias varios absorbedores de ruido optimizados para torres de tamaño medio y completo.

Un juego de esteras de amortiguación de ruido cuidadosamente seleccionadas debe formar parte de cualquier PC moderno, al igual que una fuente de alimentación eficiente y unos ventiladores silenciosos. En cualquier caso, no se trata de la panacea, y el mero hecho de poner una estera en un PC ruidoso no lo convierte por arte de magia en un milagro del silencio. Es simplemente una parte más del concepto de silencio pleno, la guinda del pastel que marca la diferencia entre un «no está mal» y un «es realmente silencioso». Naturalmente, todas nuestras cajas están plenamente equipadas con esteras de amortiguación de ruido con versiones prémium en nuestros modelos con nivel de ruido optimizado.